Qué es Etanol?

¿Qué significa etanol?

El etanol es una molécula de hidrocarburo simple con dos átomos de carbono y un grupo funcional de alcohol (-OH). Su fórmula química es CH3CH2OH (C2H6O) y es un líquido volátil e inflamable. El etanol es miscible con agua y es responsable de las propiedades intoxicantes de las bebidas alcohólicas.

Más allá del consumo recreativo, el etanol es un solvente ampliamente utilizado en la síntesis química, así como una materia prima sintética para productos químicos como el éter dietílico, el ácido acético, los haluros de etilo, los ésteres etílicos y las etilaminas. El etanol también tiene propiedades antisépticas, lo que lo convierte en un ingrediente activo común en los desinfectantes. El etanol también se puede utilizar como fuente de combustible.

industriapedia explica el etanol

El etanol es un líquido orgánico incoloro. Al contener tanto un etilo hidrofóbico (-CH2CH3) cadena lateral y grupo funcional de alcohol polar (-OH), el etanol se mezcla fácilmente con todos los disolventes orgánicos polares y no polares comunes y con agua.

El etanol tiene las siguientes propiedades físicas:

  • Masa molecular: 46,07 g/mol
  • Densidad (a 20°C): 0,7893 g/cm3
  • Punto de fusión: -114°C (-173°F)
  • Punto de ebullición: 78°C (172°F)

Muchas cepas de levadura producen etanol de forma natural como subproducto de un proceso metabólico llamado fermentación. Los productos alcohólicos consumibles se producen de esta manera y este método también se utiliza para la producción de etanol en otras industrias. Alternativamente, el etanol se puede producir a partir de materias primas petroquímicas hidratando el etileno.

En las reacciones químicas, el etanol sufre una reactividad estándar del alcohol, como la esterificación, la deshidratación, la combustión, la química ácido-base, la halogenación y la oxidación, según las condiciones químicas. Aprovechando sus propiedades de combustión que producen energía, el etanol encuentra muchas aplicaciones en la industria energética como fuente de combustible.

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