Qué es Acción capilar

¿Qué significa acción capilar?

La acción capilar es el movimiento del agua dentro de los espacios de un material poroso debido a las fuerzas de adhesión, cohesión y tensión superficial. Es la capacidad de un líquido para fluir en espacios estrechos sin la ayuda de fuerzas externas como la gravedad, ya veces en oposición a ellas. La acción capilar ocurre cuando la adhesión a las paredes es más fuerte que las fuerzas cohesivas entre las moléculas del líquido.

La acción capilar también se conoce como capilaridad, movimiento capilar, fuerza capilar o absorción.

industriapedia explica la acción capilar

La acción capilar ocurre debido a las fuerzas intermoleculares entre el líquido y las superficies sólidas circundantes. Es causado por la presión de cohesión y adhesión, que hacen que el líquido trabaje contra la gravedad.

El efecto de la acción capilar se puede ver en:

  • Aspiración de líquidos entre los pelos de un pincel
  • Tubos delgados
  • Materiales porosos como el papel.
  • Algunos materiales no porosos, como la fibra de carbono licuada
  • Células

La acción capilar tiene muchas aplicaciones importantes, como la cromatografía en capa fina, en la que un disolvente se mueve verticalmente hacia arriba en una placa a través de la acción capilar. Los pequeños poros de una esponja actúan como pequeños capilares, lo que hace que absorba una gran cantidad de líquido. Se dice que algunas telas textiles utilizan la acción capilar para "absorber" el sudor de la piel. Estos a menudo se denominan telas absorbentes, por las propiedades capilares de las mechas de velas y lámparas. En la soldadura fuerte, la acción capilar hace que un metal de aporte se introduzca en el espacio entre las piezas de trabajo.

La acción capilar puede causar corrosión. Por ejemplo, el agua de lluvia, cargada de cloruro, generalmente corre sobre un techo y se descarga en las canaletas. La acción capilar en la junta superpuesta tiende a jalar el agua debajo de la lámina superior del techo, reteniéndola allí mientras se seca lentamente y concentra la cantidad de cloruro en la junta. Con el tiempo, esto puede causar corrosión por picaduras, lo que lleva a la falla de los paneles del techo.

La entrada de agua es el problema clave en la corrosión debajo del aislamiento. Se debe tener especial cuidado durante el diseño para no promover la corrosión al permitir que el agua ingrese al sistema, ya sea directa o indirectamente por acción capilar.

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