Qué es Fragilización ácida

¿Qué significa fragilización por ácido?

La fragilización ácida es un proceso en el que se induce la fragilidad en los metales, especialmente el acero, cuando se sumergen en soluciones ácidas. Los ácidos contienen hidrógeno, y cuando estos metales se sumergen en ácidos, absorben hidrógeno, se vuelven quebradizos y pueden fracturarse fácilmente cuando se someten a tensión.

La presencia de hidrógeno en la estructura metálica aumenta las grietas y debe evitarse ya que disminuye la resistencia de los materiales y la vida útil. La fragilización por hidrógeno compromete la resistencia de los materiales y solo puede ocurrir en algunos procesos de fabricación, como la galvanoplastia, el zincado y la exposición de metales calientes a la atmósfera, especialmente después de los procesos de soldadura.

industriapedia explica la fragilización por ácido

El proceso generalmente comienza exponiendo el metal al hidrógeno, como durante el proceso de galvanoplastia cuando el metal pasa a través de un baño ácido para su limpieza. Los ácidos contienen hidrógeno y, a través de este proceso, las moléculas de hidrógeno pueden llegar a la estructura metálica.

La corriente utilizada durante el proceso de galvanoplastia y el decapado proporciona energía a las moléculas para que comience una reacción de hidrólisis. Las moléculas de agua se descomponen en átomos de hidrógeno y oxígeno. El hidrógeno también puede ser producido por reacciones corrosivas. Otros procesos de fabricación que pueden exponer un metal a la fragilización incluyen procesos de soldadura y fosfatado. Un método para purgar el hidrógeno absorbido es hornear los componentes.

La susceptibilidad de un material a la fragilización por hidrógeno está directamente relacionada con la estructura física del material (microestructura del material, dislocaciones presentes y carburos, entre otros). La concentración de hidrógeno reducirá la tensión crítica del componente, en la que el material es susceptible de fallar. Por lo tanto, se debe tener mucho cuidado para reducir este fenómeno, especialmente durante el proceso de chapado y soldadura. Los procesos de tratamiento térmico, como el recocido, también deben usarse para aliviar la tensión residual que se forma en la estructura metálica. Los materiales como los que se utilizan para hacer puentes de acero deben revisarse minuciosamente en busca de fragilidad; esto puede causar accidentes trágicos en caso de fallas debido a la fragilización inducida.

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