Cómo cultivar y cuidar los azafranes, los primeros en florecer de la primavera

Los azafranes son alegres presagios de la primavera. Las diminutas plantas perennes se encuentran entre las primeras en brotar del suelo cada año, a veces incluso asoman la cabeza en la nieve, gracias a una cutícula cerosa protectora que cubre sus hojas y pétalos. Y sus colores a menudo brillantes (púrpuras, amarillos, naranjas y azules) son una vista agradable después de los tonos apagados del invierno.

Los azafranes que florecen en primavera, los más frecuentes, vienen en dos variedades: el azafrán de nieve o salvaje, que florece primero, y el azafrán holandés más común, que florece más tarde y presenta flores más grandes. Ciertas especies de azafrán también florecen en otoño e invierno.

El azafrán versátil crece en la mayoría de los climas, excepto en los más cálidos. Y no son demasiado exigentes con el tipo de suelo. Entonces, no es sorprendente que las 80 especies diferentes de azafrán que existen se encuentren en todo el mundo y en diversos entornos, como prados, bosques y picos de montañas. La flor es especialmente prominente en África, Asia central, China, el sur de Europa y Oriente Medio.

Los azafranes se propagan fácilmente, una ventaja para aquellos con pulgares negros. Y las personas con mentalidad ecológica apreciarán el hecho de que los azafranes son una gran fuente de alimento para las abejas hambrientas, que aman su rico y dorado polen.

¿Listo para agregar algunos azafranes a su jardín? Estos son algunos consejos para cultivar estas bonitas y populares flores.

Cómo plantar azafranes

El otoño es la temporada principal de siembra de azafranes. Plántelos varias semanas antes de que llegue la primera helada fuerte, que generalmente es de septiembre a octubre en las zonas del norte y de octubre a noviembre en las zonas del sur. Si bien la composición exacta del suelo no importa demasiado, es necesario plantar azafranes en un suelo que drene bien. Piense en suelos arenosos o jardines de rocas.

"Los azafranes se pudrirán en tierra compacta o empapada", dice Jen Stark, maestra jardinera y fundadora de Happy DIY Home, un blog de jardinería y mejoras para el hogar.

Los azafranes también necesitan recibir sol parcial o total, por lo que algunos lugares de elección para plantar son lechos perennes, jardines de rocas o debajo de árboles de hoja caduca. (Las flores florecerán y morirán antes de que los arbustos y los árboles broten). Algunas personas disfrutan plantando azafranes en sus jardines. Si quieres probar esto, asegúrate de plantarlos en grupos y montones, que es como crecen en la naturaleza. Nunca plante azafranes en el lado norte de un edificio, o en sombra densa.

Plante cada cormo de azafrán (el nombre del tallo de la planta con forma de bulbo) de 3 a 4 pulgadas (7 a 10 centímetros) de profundidad y aproximadamente a 3 pulgadas de distancia, con el lado puntiagudo hacia arriba. Organice en grupos pequeños, digamos, nueve o 10 por pie cuadrado, o en derivas más grandes. Cubrir con tierra y agua bien.

Si teme que plagas como ratones, campañoles, ardillas o ardillas comiencen a comerse los cormos de inmediato, espolvoree algunas conchas marinas trituradas, conchas de ostras o cáscaras de huevo en los hoyos de plantación. Otras opciones para disuadir a las plagas incluyen colocar material de protección sobre el área plantada o rociarlo con un disuasivo de olor.

Cuidando tus azafranes

Durante la temporada de crecimiento, asegúrese de que sus azafranes reciban el equivalente de media pulgada a 1 pulgada (1-3 centímetros) de agua por semana, ya sea por lluvia o riego. Pero no los riegues durante el verano o cuando estén inactivos, o pueden pudrirse. Eso es todo. No necesitan poda ni otros cuidados especiales.

Los azafranes comenzarán a florecer en cualquier momento entre fines del invierno y principios de la primavera, a menudo sin previo aviso: ¡un día, sin crecimiento, al día siguiente florece! Cada bulbo produce varias flores. Sin embargo, no corte el césped hasta que las flores hayan dejado de florecer y las hojas hayan comenzado a amarillear y marchitarse. Esa es una señal de que la planta ha almacenado toda su energía para la próxima temporada de crecimiento de primavera.

Al prepararse para la próxima temporada de crecimiento, Stark recomienda fertilizar para lograr un crecimiento y una floración óptimos. Fertilice a principios de otoño si tiene una primavera corta, o a fines del invierno si tiene una primavera larga. Si vive en un área donde nieva en invierno, cubra sus camas de azafrán con unas pocas pulgadas de mantillo. "Retire el mantillo a fines de febrero", dice, "pero tenga coberturas a mano en febrero y marzo para proteger las plantas si el clima vuelve a ser severo".

Después de algunos años, sus azafranes pueden extenderse tanto que se llenan de gente. Si esto sucede, desentiérralos después de que hayan florecido durante la temporada y divídelos en racimos más pequeños. Puede replantarlos en otro lugar o difundir su belleza compartiéndolos con otros.

Cultivo de azafranes en interiores

Es posible disfrutar de los azafranes durante los meses de invierno obligándolos a florecer en el interior. Para hacer esto, primero colóquelos en una maceta de unos 3 centímetros (1 pulgada) de profundidad a mediados de octubre y riéguelos bien. Luego enfríe en un lugar oscuro durante dos o tres meses. Idealmente, la temperatura debe ser de 38 a 45 grados F (3,3 a 7,2 C). Solo necesita regar una cantidad moderada durante este período. Cuando termine su tiempo de enfriamiento, llévelos a temperatura ambiente y los azafranes deberían florecer en aproximadamente un mes. Las plantas forzadas no se pueden trasplantar al exterior.

Ahora que es picante

El azafrán, la especia más cara del mundo, proviene del azafrán, específicamente del azafrán que florece en otoño. C. sativus . Esta variedad produce tres estigmas rojos, que se secan y luego se convierten en azafrán. Irán produce alrededor del 90 por ciento de los azafranes utilizados en la producción de azafrán.

Publicado originalmente: 13 de abril de 2007

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