Qué es Cromo

¿Qué significa cromo?

El cromo es un elemento químico que tiene el símbolo Cr y el número atómico 24. Es un metal gris acerado, lustroso, duro y quebradizo que se pule mucho, resiste el deslustre y tiene un alto punto de fusión.

El cromo es inestable en oxígeno; inmediatamente produce una fina capa de óxido que es impermeable al oxígeno y protege el metal que se encuentra debajo.

El cromo se utiliza a gran escala en las industrias metalúrgica y química. La industria metalúrgica comúnmente usa cromo para la producción de aceros inoxidables así como también para acero chapado. En la industria química, el cromo se utiliza principalmente en:

  • Pigmentos (CrVI y CrIII)
  • Acabado de metales
  • galvanoplastia
  • Conservantes de madera (solo CrVI)
  • Curtido de pieles (solo CrIII)

El cromo se extrae comercialmente del mineral de cromita, que es óxido de cromo y hierro (FeCr2O4).

El cromo metálico ha demostrado ser de gran valor debido a su alta resistencia a la corrosión y dureza. El cromo se usa en metalurgia para impartir resistencia a la corrosión y un acabado brillante.

industriapedia explica el cromo

El cromo es un metal gris plateado, altamente pulido y duro. No se empaña en el aire, y cuando se calienta se quema y forma el óxido crómico verde. Está presente en el medio ambiente en varias formas, siendo las más comunes el cromo trivalente (Cr III) y el cromo hexavalente (Cr VI). El cromo se encuentra naturalmente en:

  • rocas
  • animales
  • Suelo
  • Polvo y gases volcánicos

El cromo se utiliza para endurecer el acero y formar muchas aleaciones útiles. El acero se puede hacer altamente resistente a la corrosión y la decoloración agregando cromo metálico para formar acero inoxidable.

Se utiliza en el enchapado para producir una superficie dura y hermosa y para evitar la corrosión. El cromo se utiliza para dar al vidrio un color verde esmeralda. También es ampliamente utilizado como catalizador. Los dicromatos se utilizan como agentes oxidantes en análisis cuantitativos, así como en el curtido de cueros.

La dureza relativamente alta y la resistencia a la corrosión del cromo sin alear lo convierten en un buen recubrimiento de superficie, siendo el recubrimiento de metal más popular con una durabilidad combinada sin precedentes.

El cromo, a diferencia de metales como el hierro y el níquel, no sufre fragilización por hidrógeno. Sin embargo, sufre fragilización por nitrógeno, reaccionando con el nitrógeno del aire y formando nitruros quebradizos a las altas temperaturas necesarias para trabajar las piezas metálicas.

El cromo no se oxida tan fácilmente como el acero. El cromo es pasivado por el oxígeno, formando una fina capa superficial protectora de óxido. Esta capa es una estructura de solo unos pocos átomos de espesor y es muy densa, lo que evita la difusión de oxígeno en el material subyacente. En hierro o aceros al carbono simples, el oxígeno migra al material subyacente, causando oxidación.

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