Qué es Biopelícula

¿Qué significa biopelícula?

La biopelícula es una comunidad de microorganismos ubicua adherida a un sustrato confinada dentro de una matriz polimérica extracelular autodesarrollada que es altamente estructurada y resistente a las perturbaciones ambientales.

Las biopelículas bacterianas generalmente son más problemáticas en los sistemas de agua industrial, ya que son responsables del bloqueo y el ensuciamiento de los equipos de transferencia de calor. Los microorganismos pueden influir en la corrosión de diversas formas, como la formación de células diferenciales localizadas y la reducción de sulfato.

Los depósitos de biopelículas y las biopelículas con desechos suspendidos atrapados son ensuciantes en sí mismos, pero a menudo también conducen a la formación de escamas minerales. El monitoreo y control de biopelículas puede prevenir fallas en los equipos, reducir el daño ambiental y minimizar la pérdida de ingresos.

industriapedia explica el biofilm

Las biopelículas son colecciones de microorganismos y los polímeros extracelulares que secretan, unidos a sustratos inertes o vivos. Las biopelículas son capaces de colonizar prácticamente cualquier superficie de la tierra y son extremadamente difíciles de matar. En la industria, las biopelículas se pueden encontrar adheridas a las superficies en la mayoría de los entornos acuosos, como las paredes de una tubería o los tubos de un intercambiador de calor.

Casi todas las especies de microorganismos (como microalgas, bacterias, arqueas, hongos) pueden formar biopelículas a través de la adherencia sinérgica a las superficies y entre sí. Comprender el biofilm y mitigar sus efectos adversos es fundamental para una amplia gama de aplicaciones, que van desde la prevención de la corrosión hasta el tratamiento de enfermedades infecciosas.

El biofilm puede acelerar las tasas de reacción parciales en los procesos de corrosión y cambiar el mecanismo de corrosión. Las biopelículas pueden influir en la corrosión de los metales al:

  • El consumo de oxígeno, el reactivo catódico.
  • Generación de sustancias corrosivas
  • Generación de sustancias que sirven como reactivos catódicos auxiliares.
  • Aumentar el transporte de masa de los reactivos y productos de corrosión, cambiando así la cinética del proceso de corrosión.

En la industria del petróleo y el gas, las biopelículas interactúan con el hidrógeno molecular presente en las superficies de las tuberías y producen sulfuro de hidrógeno como subproducto del metabolismo. Este proceso descompone el hierro y el acero incluso de las tuberías de paredes gruesas, lo que provoca fugas y fallas catastróficas en las tuberías. Otras clases de biopelículas pueden formar placas gruesas capaces de obstruir intercambiadores de calor y cuerpos de válvulas.

Las biopelículas se pueden controlar mediante el uso de microbicidas, biodispersantes y limitando los nutrientes. Los microbiocidas, tanto oxidantes como no oxidantes, pueden ser efectivos en el control general del biofilm cuando se aplican correctamente.

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