Qué es Agrietamiento por corrosión bajo tensión con ácido politiónico (PASCC)

¿Qué significa el agrietamiento por corrosión bajo tensión del ácido politiónico (PASCC)?

El agrietamiento por corrosión bajo tensión por ácido politiónico (PASCC) es un tipo de falla del material que ocurre cuando el acero inoxidable austenítico sensibilizado y algunos aceros de aleación de níquel desarrollan incrustaciones de sulfuro en su superficie durante una operación que los expone al aire y la humedad. El agrietamiento generalmente ocurre durante el cierre de una planta, durante la puesta en marcha posterior o poco después de la puesta en marcha.

Los factores críticos que influyen en el agrietamiento por corrosión bajo tensión del ácido politiónico incluyen el medio ambiente, la condición del material (si ya está sensibilizado o es susceptible de sensibilización) y la tensión de tracción. El agrietamiento por corrosión bajo tensión del ácido politiónico tiende a propagarse intergranularmente y generalmente ocurre cerca de soldaduras o en áreas de alta tensión. El daño por agrietamiento está localizado y puede no ser evidente hasta que aparezca una fuga. Estas grietas pueden propagarse rápidamente en cuestión de minutos u horas, lo que provoca una pérdida de contención y daños al entorno circundante.

industriapedia explica el agrietamiento por corrosión bajo tensión del ácido politiónico (PASCC)

El agrietamiento por corrosión bajo tensión del ácido politiónico (PASCC) ocurre cuando se desarrollan grietas intergranulares en acero inoxidable austenítico sensibilizado y aleaciones de níquel después de la exposición al aire y la humedad durante las paradas del equipo. Esto ocurre a menudo en un entorno de hidrocarburos amargos.

Prevención del agrietamiento por corrosión bajo tensión del ácido politiónico

Prevenir la formación de PASCC es más fácil que reparar las grietas una vez que se han formado. Debido a que la microestructura del material juega un papel importante en el inicio de PASCC, es esencial seleccionar un grado de acero inoxidable austenítico apropiado en la etapa de diseño. Los grados de acero inoxidable de uso común, como el 304/304H y el 316/316H, son susceptibles de agrietarse, mientras que los grados más estabilizados, como el 321/347, muestran una alta resistencia al PASCC.

Los siguientes métodos pueden prevenir la iniciación de grietas durante las paradas del equipo:

  1. Lave el equipo con carbonato de sodio o alcalino durante o inmediatamente después del apagado para neutralizar los ácidos formados después del apagado.
  2. Purgue el equipo con nitrógeno/amoníaco o nitrógeno seco para excluir el oxígeno del equipo durante el apagado y evitar la formación de ácido politiónico.
  3. Utilice aire deshumidificado para evitar la formación de agua líquida. Este método es aceptable solo si la temperatura del punto de rocío del aire que ingresa al equipo es inferior a la temperatura de la superficie del metal interno (mínimo de 22 °C).

Métodos para detectar el agrietamiento por corrosión bajo tensión del ácido politiónico

La inspección del agrietamiento por corrosión bajo tensión politiónica no es práctica durante la fase operativa porque es posible que el agrietamiento no ocurra hasta bien entrada la parada. El método más común para detectar PASCC es realizar una evaluación no destructiva (NDE) utilizando una prueba de penetración de tinte (PT). Tenga en cuenta que las grietas generalmente se llenan con depósitos muy adheridos, por lo que estos depósitos deben eliminarse primero para la inspección de PT. Para eliminar los residuos, se puede utilizar un lijado con rueda Fapper o un esmerilado ligero.

La prueba de corrientes de Foucault (ECT) es otro método NDE que puede detectar grietas superficiales PASCC en el lado de inicio de grietas. La técnica ultrasónica de onda cortante (SWUT) y la técnica ultrasónica de matriz de pulsos (PAUT) son útiles según el grosor, la accesibilidad y la metalurgia.

Tipos de equipos que son vulnerables a PASCC

PASCC representa una amenaza significativa para los equipos de refinería. La experiencia de la industria muestra que el agrietamiento de la superficie se encuentra a menudo en los tubos de los hornos, los tubos de los intercambiadores de calor y los revestimientos de los recipientes de proceso. Un agrietamiento similar también se encuentra en unidades de hidrocraqueo y unidades de craqueo catalítico donde se utilizaron en mayor medida aceros inoxidables austeníticos.

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