Construcción Verde: ¿Vale la pena?

La construcción ecológica ha existido desde siempre. Durante milenios, la gente rutinariamente ubicaba y construía sus casas para aprovechar al máximo el calor y la luz del sol, por ejemplo, mientras que varios negocios y equipos funcionaban con agua y viento . A medida que disminuyó la necesidad apremiante de estos métodos, nos olvidamos de ellos. No fue hasta la década de 1990 que la construcción ecológica realmente comenzó a ponerse de moda en los Estados Unidos una vez más, luego del constante aumento de los precios del petróleo que comenzó en la década de 1970 [fuente: The History Calendar ].

Hoy en día, la construcción ecológica se incorpora cada vez más a los hogares y negocios. De hecho, el 90 por ciento de los encuestados en 2006 por el Instituto Estadounidense de Arquitectos dijeron que pagarían $ 5,000 o más por encima del precio regular para construir o comprar una casa ecológica [fuente: Max ]. Pero, ¿es realmente la mejor manera de hacerlo? Depende de la tecnología, el edificio y sus necesidades. Antes de subirse automáticamente al carro verde, considere algunas cosas.

Si bien el costo de la construcción ecológica ha disminuido a lo largo de los años, en general sigue siendo más costoso que la construcción tradicional. Y dependiendo de las características y materiales ecológicos que utilice, la recuperación de la inversión puede ser relativamente corta o bastante larga. También puede costar dinero tener un edificio certificado como ecológico a través de programas como Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental (LEED) , y dado que los listados de viviendas no rastrean las certificaciones ecológicas, no sabrá si el costo de obtener una agrega valor a su hogar [fuente: Firestone ].

Muchos constructores afirman que construyen de forma ecológica, pero en realidad no saben lo que implica una construcción ecológica de calidad. Si desea construir una casa o estructura comercial verdaderamente ecológica, debe tomarse el tiempo para encontrar a alguien que realmente sepa de lo que está hablando. Y tal experiencia podría tener una prima [fuente: Max ].

Finalmente, es posible que incluso si construye una casa o negocio ecológico bien diseñado, en realidad utilizará más materiales y energía que si moderniza una estructura existente. Según un estudio realizado por el Preservation Green Lab del National Trust for Historic Preservation, demoler un edificio existente y construir uno nuevo casi siempre tiene un impacto ambiental más negativo que reutilizar el edificio existente. Y puede tomar entre 10 y 80 años para que la eficiencia energética de ese edificio compense su impacto ambiental negativo durante la construcción [fuente: Preservation Green Lab ].

Por supuesto, este tema es un poco complejo. A pesar del estudio mencionado anteriormente, no todos los proyectos de construcción implican la demolición de un edificio existente. Y no puede mirar estrictamente el costo, porque construir una casa o estructura comercial bien diseñada, bien sellada y bien iluminada ofrece numerosos beneficios menos tangibles.

Esas ventajas incluyen la creación de un ambiente más agradable, uno sin puntos fríos o calientes, y donde la luz natural inunda la mayoría de los espacios, mejorando la salud emocional. Un edificio ecológico también contiene menos sustancias tóxicas (como las que se encuentran en la pintura con compuestos orgánicos volátiles y ciertas alfombras), lo que puede significar una reducción de los problemas respiratorios y de los senos nasales para las personas. De hecho, las empresas han descubierto que una oficina verde bien diseñada incluso reduce la rotación y el ausentismo de los empleados [fuente: Robison ].

Incluso si el costo es un factor importante para usted, recuerde que es probable que los costos de energía continúen aumentando en el futuro, posiblemente de manera dramática, lo que hará que la construcción ecológica sea más ventajosa más rápidamente [fuente: Robison ].

Así que no hay una respuesta definitiva a esta pregunta. Mire su motivación para construir verde, luego vea si los resultados probables valen el costo y el esfuerzo.

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