¿Puede el escaneo láser evaluar la corrosión debajo del aislamiento?

El escaneo láser (perfilometría) es una técnica relativamente nueva que se utiliza para pruebas no destructivas y evaluación de numerosas estructuras. Implica el uso de tecnología láser para capturar la forma tridimensional y las características físicas de los objetos. El escaneo láser funciona barriendo el área de la superficie de un objeto con pulsos de rayos láser; estos pulsos luego se devuelven a un sensor que mide las propiedades específicas del haz reflejado para trazar una imagen 3D del objeto. (Para obtener más información sobre cómo funciona el escaneo láser, consulte Uso del análisis láser 3D para pruebas no destructivas y evaluación de la corrosión de tuberías).

La corrosión bajo aislamiento (CUI) es uno de los tipos de corrosión más difíciles de detectar y prevenir. Esto se atribuye al hecho de que la corrosión está oscurecida por un material opaco (el aislamiento). El agua se filtra en el aislamiento donde queda oculta a la vista externa y reacciona con el sustrato de metal. Como resultado, los problemas de CUI solo se detectan cuando la corrosión ha alcanzado un estado avanzado. Si bien quitar el aislamiento para la inspección de rutina es la mejor manera de detectar CUI, puede ser un proceso relativamente lento y costoso. Las pruebas no destructivas son, por lo tanto, una herramienta popular en la industria de inspección de corrosión.

Si bien el escaneo láser es una técnica de inspección visual no destructiva efectiva en muchas situaciones, depende en gran medida de los datos reflejados en la superficie de un objeto. Por lo tanto, el escaneo láser solo es útil para mapear objetos dentro del campo de visión del escáner. Como resultado, es más adecuado para medir desviaciones geométricas externas, como las causadas por corrosión, daños mecánicos y otras distorsiones físicas.

Dado que la CUI se produce bajo un aislamiento fibroso grueso (p. ej., aislamiento de lana mineral), el daño por corrosión está protegido contra la interacción con el láser. Es probable que el aislamiento que rodea el objeto refleje los rayos láser entrantes, lo que dará como resultado lecturas de corrosión inexactas.

Otros métodos, como la radiografía en tiempo real (RTR) y la radiografía computarizada (CR), son los métodos de imagen preferidos para detectar y evaluar la CUI. Estas técnicas utilizan rayos X u ondas gamma radiactivas (ambas capaces de penetrar el grueso aislamiento exterior) para crear un perfil tridimensional del diámetro exterior de la tubería.

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