¿Qué es la biocida?

Un biocida es un tipo de producto químico o microorganismo que puede disuadir, volver inofensivo o ejercer un efecto de control sobre organismos nocivos por medios químicos o biológicos. Son industrialmente importantes como desinfectantes, oxidantes y conservantes.

Los biocidas se utilizan comúnmente en:

  • Medicamento
  • Agricultura
  • Silvicultura
  • Industria
  • Agentes antiincrustantes y desinfectantes

Los biocidas pueden ser sintéticos o naturales. Pueden ser un impedimento para la corrosión inducida biológicamente.

Industriapedia explica el biocida

Los biocidas se utilizan para suprimir los organismos nocivos que pueden dañar los materiales naturales o manufacturados. Estos organismos nocivos incluyen plagas y gérmenes. Ejemplos de productos biocidas son repelentes de insectos, desinfectantes y productos químicos industriales como pinturas antiincrustantes para barcos y conservantes de materiales. Las sustancias biocidas como el cloro se utilizan como biocida de corta duración en el tratamiento de aguas industriales y también como desinfectante en piscinas. El campo de aplicación más importante de los biocidas, en términos cuantitativos, es el tratamiento de aguas industriales y públicas.

Un biocida puede ser:

  • Un pesticida, que incluye:
    • Fungicidas
    • Herbicidas
    • Insecticidas
    • Algicidas
    • Molusquicidas
    • Acaricidas
    • Raticidas
  • Un antimicrobiano, que incluye:
    • Germicidas
    • Antibióticos
    • Antibacterianos
    • Antivirales
    • Antifúngicos
    • Antiprotozoarios
    • Antiparasitos

Se pueden agregar biocidas a los materiales (generalmente líquidos) para protegerlos contra la infestación biológica y el crecimiento. Por ejemplo, ciertos tipos de compuestos de amonio cuaternario (quats) se agregan al agua de la piscina o los sistemas de agua industrial para actuar como algicida, protegiendo el agua de la infestación y el crecimiento de algas. Los compuestos de hidantoína halogenados también se utilizan como biocidas.

El uso de biocidas también puede tener efectos adversos importantes sobre el medio ambiente. Se ha demostrado que las pinturas antiincrustantes, especialmente las que utilizan compuestos orgánicos de estaño como el TBT, tienen impactos severos y duraderos en los ecosistemas marinos, y estos materiales están ahora prohibidos en muchos países para embarcaciones comerciales y recreativas. La eliminación de biocidas usados o no deseados debe realizarse con cuidado para evitar daños graves y potencialmente duraderos al medio ambiente.

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