El material artificial más abundante está reduciendo su huella de carbono

¿Cuál es el material hecho por el hombre más abundante en el mundo? Si pasa demasiado tiempo revisando las publicaciones en las redes sociales, podría pensar que se trata de algo como pastelitos, tostadas de aguacate o tomas calientes de la última película de "Star Wars". Pero mira hacia abajo. Mira alrededor. Lo más probable es que no esté demasiado lejos de concrete y de la respuesta a esa pregunta.

Compuesto de arena y grava unidas con cemento y agua, el hormigón es una parte esencial de la civilización moderna. Los seres humanos han encontrado aplicaciones de construcción para el hormigón durante miles de años, desde la antigua Roma . El hormigón es "el material más utilizado en el mundo", según la Royal Society of Chemistry, "y tiene una huella de carbono equivalente". De hecho, la sociedad señala que la fabricación de hormigón es responsable de entre el 5 y el 7 por ciento de toda la producción mundial anual de dióxido de carbono antropogénico. (Antropogénico se refiere a la capacidad de la humanidad para afectar la naturaleza).

Pero, ¿y si hubiera una manera de mitigar el impacto ambiental negativo de todo ese concreto? Ese es precisamente el objetivo de la firma canadiense CarbonCure . Fundada en 2007, la empresa ha desarrollado un sistema que atrapa las emisiones de CO2 y las inyecta en el hormigón durante el proceso de mezclado, transformando el CO2 en forma mineral y minimizando también la cantidad de cemento necesaria para fabricar el hormigón. Esa última parte es importante cuando se trata de reducir la huella total de concreto.

"Lo mejor de esto es que el mineral en sí mismo mejora la resistencia a la compresión del concreto", dijo recientemente a CNN Christie Gamble, directora de sustentabilidad de CarbonCure . "Debido a que el CO2 en realidad ayuda a hacer que el concreto sea más fuerte, los productores de concreto aún pueden hacerlo tan fuerte como sea necesario, pero usan menos cemento en el proceso".

El hormigón creado con CarbonCure está empezando a abrirse camino en el mundo de una manera seria. Por ejemplo, un desarrollo de uso mixto en Atlanta, Georgia (¡ubicado cerca de la sede mundial de HowStuffWorks!) planeado en 360 000 pies cuadrados (33 500 metros cuadrados) usará concreto CarbonCure para evitar que 1.5 millones de libras (680 000 kilogramos) de CO2 se liberen en el medio ambiente. aire.

¿En cuanto al futuro? "Se espera que este concepto de reutilización beneficiosa de CO2 sea una industria de un billón de dólares para el año 2030", dijo Gamble.

Ahora eso es interesante
El hormigón sirve para algo más que la construcción. Desde la joyería hasta el arte, los humanos se han vuelto astutos con el material. El artista Veijo Rönkkönen pasó casi medio siglo construyendo cerca de 500 misteriosas figuras de hormigón en un jardín de esculturas cerca de la frontera entre Finlandia y Rusia.

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